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M.A.Shaffer & A.Barrows Le cercle littéraire des amateurs d’épluchures de patates

Posté par ribambelles le 25 octobre 2010

 

Cet article est en anglais et en français. This article is in french and in english too. 

Mary Ann Shaffer & Annie Barrows                  Le cercle littéraire des amateurs d’épluchures de patates

The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society

Mary Ann Shaffer worked as an editor, a librarian, and in bookshops. Her life-long dream was to someday write her own book and publish it. The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society was her first novel. Unfortunately, she became very ill with cancer and so she asked her niece, Annie Barrows, the author of the children’s series Ivy and Bean, as well as The Magic Half, to help her finish the book. Mary Ann Shaffer died in February 2008, a few months before her first novel was published.

The story takes place in 1946, just after the war, in London and Guernsey. Juliet Ashton, a young writer, wants to write an article for the times, about the vertues of reading. By chance, she establishes some contact with a group of readers from Guernsey, « The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society ».

We discover how this society was founded. In 1940, the German occupied the island of Guernsey and the inhabitants were cut from the rest of the world during the whole war. The German took all the food they found in the farms to feed their soldiers on the island and on the mainland. They forbade farmers to breed pigs and wanted them to plant potatoes instead. But a woman, Mrs. Maugery succeeded in keeping a pig hidden from the Germans. One day, she decided to invite friends to eat it. A neighbour, Dawsey came to kill the pig because he was the only one who knew how to do it without any noise. They had a very good time eating the roasted pig with potatoes together and forgot the curfew. So they decided to cut through the meadows to go back home. They were walking very silently, when one of them who was a little too drunk, began to sing. A German soldier heard him and arrived threatening them with his rifle. A young woman among the group went in front of the soldier and immediately invented a story. « We are members of a literary society who is meeting every two weeks to talk about what we are reading. And today, the discussion was about « Elizabeth and her german garden »; it was so interesting that we forgot the curfew, she said. » The soldier who was a book-lover, was very interested and asked if he could come to listen one of their meeting. Then he let them go. The day after, they ran to the bookshop to buy books because most of them were not used to read. This is how it happened and they continued to meet each other and speak about their readings. But why « potato peel pie »? You’ll find the explanation when you read the book. And you’ll discover many funny or sad, light or serious details who are written with a lot of sensitivity.

L’histoire se déroule en 1946, à Londres et à Guernesey. Juliet Ashton, une jeune écrivain, veut faire un article pour le Times. Par un certain hasard, elle entre en contact avec un groupe de lecteurs de Guernesey, ce fameux « cercle littéraire d’amateurs de patates ». Nous découvrons alors comment ce cercle a été créé: en 1940, l’armée allemande occupait l’île de Guernesey et les habitants furent coupés du reste du monde pendant toute la durée de la guerre. Les Allemands réquisitionnaient la nourriture dans les fermes et tout élevage était étroitement contrôlé. Malgré cela, Mme Maugery réussit à élever un cochon à l’insu des Allemands et invita ses amis à venir déguster ce délicieux cochon rôti. La soirée étant bien gaie et arrosée, le petit groupe oublia l’heure du couvre-feu. Ils décidèrent de couper à travers champs pour rentrer chez eux en grand silence. Malheureusement, l’un d’entre eux ayant un peu trop bu, se mit à chanter et attira l’attention d’un soldat allemand. Elizabeth inventa aussitôt une explication, en disant qu’ils faisaient partie d’un groupe qui se réunissait pour discuter de leurs lectures. L’officier allemand qui aimait lire se montra intéressé, les laissa passer, mais demanda à assister à leur prochaine réunion…. Et c’est ainsi que tous ces gens s’empressèrent de se mettre à lire… Mais pourquoi « amateurs d’épluchures de pommes de terre »? Eh bien vous le saurez et vous découvrirez encore bien d’autres anecdotes amusantes, tendres, touchantes, tristes ou graves quand vous lirez ce livre magnifique, passionnant et d’une rare sensibilité.

Mary Ann Shaffer a travaillé comme éditeur et libraire, mais le rêve de sa vie était d’écrire et de publier son propre livre. Le cercle littéraire des amateurs d ’épluchures de patates est son premier roman. Malheureusement, elle est tombée gravement malade et a demandé à sa nièce Annie Barrows, écrivain elle aussi, de l’aider à finir ce livre. Mary Ann Shaffer est décédée en février 2008, quelques mois avant la parution de son premier roman.

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